財產繼承 – 供養遺屬及受養人

立遺囑者可能選擇不把財產留給受養人。香港法例第481章《財產繼承(供養遺屬及受養人)條例》(“條例”)更給予受供養人士可在獲得經濟給養上有優先權。故遺產管理人需考慮此法例對遺產分配的影響。

條例將申請人士類別擴大至死者的直系親屬以外人士,例如類似婚姻程序下獲得經濟給養的人士。條例只適用於1995年11月以後離世的死者之遺產,並其去世時的居籍為香港或在去世前3年曾常居於香港。申請人的分類亦相當廣泛,只需符合條例第3(1)條的規定類別,包括主要靠死者贍養的任何人士及非婚生子女。每名申請人所需證明的門檻皆有所不同,但主要需證明與死者的特定關係及當事人正在獲死者贍養。第3(3) 條澄清如死者以金錢或有價事物分擔某人的生活需要則被視為正在獲贍養。如法庭認為死者遺囑並無為申請人提供合理經濟給養,則法庭可作出有關給養的命令。

此條例給予法院酌情權以防止不公現象出現,最主要保障未婚配偶的權益,假若死者並無立下遺囑,則該同居一方或需自行承擔子女養育費用,對他們不公,彌補遺囑未能符合家屬實際需要的漏洞。此條例亦令不少靠死者供養的秘密情人可向法庭申請合理經濟供養以繼續獲得供養,故遺產管理人如要阻止受供養人士挑戰遺囑安排,應考慮應對辦法,例如在遺囑上加入條款或成立信託基金。

法庭在決定是否作出命令時會考慮申請人與死者的親密程度及關係。於M & Others v X [2014] HKFC 8一案中,申請人為死者妻子但長時間留在中國直至丈夫離世。法庭在判詞中清楚表明將按照條例第3至5條決定是否頒令,而第5(5) 條有關死者對贍養申請人責任的程度及長短為該案重要的考量。法庭同時考量申請人與死者的關係及親密程度,但由於兩者長時間不見面及並無任何經濟支援的證明,法庭拒絕申請人之申請。

故在引用此條例前,申請人最好先有經濟給養的證明及證明與死者有緊密關係;遺產管理人亦最好有所應對。

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